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Lázaro Cárdenas y la Expropiación Petrolera

12 de marzo, 2017

Redacción web/La Voz de Michoacán

MIGUEL ÁNGEL MARTÍNEZ RUIZ

Es muy difícil resumir en un breve artículo periodístico la vida y la obra del Gral. Lázaro Cárdenas del Río, cuya existencia estuvo siempre al servicio de las mejores causas de México. Sin embargo, se pueden destacar algunos aspectos muy relevantes, entre otros los siguientes: 1) Como presidente de la República, impuesto por elllamado“Jefe Máximo de la Revolución Mexicana”, Plutarco Elías Calles, sentó un precedente excepcionalmente significativo al respetar la vida de este personaje y decidir enviarlo a los Estados Unidos, juntamente con los civiles Luis N. Morones, Luis L. León y  Melchor Ortega. A diferencia de otros políticos encumbrados de ese tiempo que mandaban asesinar a sus opositores. En sus “apuntes” Cárdenas escribió que el enviar a Calles al exilio fue: “con el propósito de evitar con ello medidas más drásticas en contra del referido grupo y no dar lugar, a la vez, a derramamientos de sangre que ocasionarían una guerra civil”[Lázaro Cárdenas, Obras. I-Apuntes 1913-1940, México, UNAM, 1972, p.338].  El10 de abril, fecha de este hecho, el presidente Cárdenas declaró a los medios: “…estimo que las circunstancias reclaman, por imperativo de salud pública, la inmediata salida del territorio nacional de los señores general Plutarco Elías Calles, Luis N. Morones, Luis L. León y Melchor Ortega.”Para ello, Cárdenas había preparado el terreno para tomar una decisión tan importante, y creó la Confederación Nacional Campesina (CNC), la Confederación de Trabajadores de México (CTM), como única organización obrera. Se constituyó la Federación de Sindicatos de Trabajadores al Servicio del Estado (FSTSE), medida con la que los empleados públicos abandonaron sus nexos con la CTM. También modificó el Partido Nacional Revolucionario, cambiándole de nombre por  el de Partido de la Revolución Mexicana (PRM), cuyo lema fue “Por una democracia de los trabajadores” y se incluyeron en su estructura los sectores obrero, campesino, militar y popular. 2) Otra acción sumamente trascendental en la vida de México fue la Reforma Agraria, principal motivación de los campesinos al sumarse a la lucha armada contra la férrea dictadura de Porfirio Díaz, pues ya no podían soportar más los abusos de los patrones, dueños de vidas y haciendas, donde su voluntad era la única que valía. Explotaban al pueblo humilde radicado en el medio rural, les pagaban con alimentos y prendas de vestir, no tenían oportunidad de educarse, ni derecho a poseer ni un pedazo de tierra. El ideal de Emiliano Zapata y otros prohombres de la Revolución, sintetizado en el lema “Tierra y Libertad” alcanzó su máxima realización durante el gobierno de Cárdenas. Ese fue uno de sus grandes méritos. Muchos han criticado al presidente agrarista por haber creado el ejido, pero las circunstancias históricas así lo exigían para ser congruentes con los postulados constitucionales de la Carta Magna de 1917. 3) La Expropiación Petrolera fue una disposición patriótica, indispensable para el desarrollo económico del país. Se ha escrito y hablado mucho acerca de este tema. Sin embargo, hay aspectos que deben recordarse permanentemente para formar conciencia entre los mexicanos. Por esa razón, se incluyen algunos: A. – El petróleo, según la hipótesis más aceptada, es resultado de la mezcla de rocas sedimentarias existentes en el subsuelo con restos vegetales y animales en estado de descomposición que vivieron en la era terciaria. B.-  El primer pozo petrolero perforado en territorio mexicano data del año de 1876. Desde entonces a la fecha, este recurso natural no renovable ha sido explotado indiscriminadamente. A este respecto, los diferentes gobiernos han asumido dos actitudes que se pueden calificar de antitéticas: Una posición a favor de los intereses de inversionistas extanjeros y otra muy diferente que promueve el nacionalismo económico para evitar la explotación de los hidrocarburos por parte de empresas extranjeras sin distinción de ningún tipo. C.- En 1901 se descubrió petróleo en un campo llamado “El Ébano”, mediante una perforación llevada a cabo por  la MexicanPetroleum of California, empresa norteamericana que estuvo explotando esta riqueza durante muchos años. D.- El dictador Porfirio Díaz permitió en 1906 el ingreso del empresario inglés WeetmanDickinson Pearson, con el propósito de contener las ambiciones monopolistas estadounidenses (pretexto muy deleznable desde cualquier punto de vista). El entonces Secretario de Hacienda Limantour autorizó la concesión para contrarrestar el dominio que ya tenía la Standard OilCompany (procedente de los EE. UU. de Norteamérica). E.- Mr. Pearson descubrió en 1910 el yacimiento más grande conocido en el mundo hasta entonces, llamado Potrero de Llano No. 4, el cual produjo más de 100 millones de barriles en ocho años. Para la explotación de este yacimiento, Perason fundó la Mexican Eagle Company, conocida como “El Águila”, para cuyo mejor aprovechamiento y consenso de las autoridades mexicanas, nombró a Porfirio Díaz hijo como director en el consejo de administración. F.- Para los Estados Unidos de Norteamérica, el petróleo de México siempre ha sido motivo de codicia. Por eso, en el corto periodo gubernamental de D. Francisco I. Madero, las intromisiones del embajador estadounidense de ingrata memoria, Henry Lane Wilson, quien estuvo relacionado directamente con el asesinato del Presidente Madero y del Vicepresidente Pino Suárez, todo porque el gobierno mexicano les había impuesto a las compañías extranjeras la obligación de pagar la cantidad de 0.3 centavos por barril. G.- Al promulgarse la Constitución de 1917, se establecieron artículos fundamentales para lograr el progreso de la nación: el 3 referente a la educación, el 27 sobre la tierra y la propiedad de nacional de las riquezas del subsuelo, el 123 acerca de los derechos de los trabajadores y el 130 relativo a cuestiones religiosas. H.- El Artículo 27 Constitucional dice en su texto original: “Corresponde a la Nación el dominio directo de todos los recursos naturales de la plataforma continental…los productos derivados de la descomposición de las rocas, cuando su explotación necesite trabajo subterráneos;…los combustibles minerales sólidos, el petróleo y todos los carburos de hidrógeno sólidos, líquidos o gaseosos; y su espacio situados sobre el territorio nacional, en la extensión y términos que fije el derecho internacional. I.- La explotación de la riqueza petrolera mexicana permaneció en manos de las compañías extranjeras sin tomar en cuenta las disposiciones del gobierno, hasta que en 1924, los trabajadores de la compañía inglesa “El Águila” lograron que su sindicato fuera reconocido y se realizara la primera firma de un contrato colectivo de trabajo. J.-  El 16 de agosto de 1935, con el apoyo del Presidente Lázaro Cárdenas del Rio, se constituyó el Sindicato de Trabajadores Petroleros de la República Mexicana y una de sus primeras actividades fue redactar un proyecto de contrato, en el que se incluían la jornada laboral de 40 horas y el pago del salario completo en caso de enfermedad. En noviembre de 1937 se les exigió a las compañías la firma de dicho contrato, y el 17 de mayo del año siguiente, el sindicato emplazó a huelga en caso de no cumplir con sus pretensiones. En los primeros días de mayo, el sindicato presentó una demanda contra las compañías petroleras ante la Junta General de Conciliación y Arbitraje. La huelga estalló el 31 de mayo y fue levantada el 9 de junio. K.-  En el mismo mes de junio, la Junta General de Conciliación y Arbitraje ordenó que se integrara una Comisión de expertos a fin de estudiar la situación financiera de las compañías petroleras, llegando a la conclusión de que los reclamos obreros podían ser satisfechos, debido a las grandes ganancias obtenidas en esta industria. L.- El 8 de diciembre de ese mismo año de 1937, el sindicato realizó otro paro por no tener respuesta oficial de la Junta General de Conciliación y Arbitraje. Finalmente, la Junta emitió un laudo en el cual se solicitó a las compañías el cumplimiento de las demandas obreras y el pago de 26 millones de pesos por concepto de salarios caídos. Ante lo cual, las compañías solicitaron un amparo a la Suprema Corte de Justicia de la Nación, que les fue negado. M.- Las compañías se declararon en rebeldía y la Suprema Corte emitió su fallo el l de marzo de 1938, señalando un plazo que vencería el día 7 de ese mismo mes y año para que entregaran los 26 millones de pesos. N.- El Presidente Cárdenas sostuvo reuniones con representantes legales y dueños de las compañías los días 3, 6 y 7 de marzo. En la última conversación, les solicitó el pago de los 26 millones de pesos para garantizar el levantamiento de la huelga. A lo cual, uno de los propietarios le dijo: ¿Y quién nos lo garantiza? El Presidente contestó: Lázaro Cárdenas. El dueño le replicó: ¿Usted? En ese momento, el Presidente Cárdenas dio por terminada la reunión. Cuando los empresarios se enteraron de que el Presidente estaba preparando algo “muy fuerte”, de inmediato los dueños expresaron su mejor disposición para pagar los 26 millones de pesos. Ese día, el viernes 18 de marzo de 1938, el Presidente Lázaro Cárdenas, a las diez de la noche, declaró la Expropiación Petrolera. Ñ.- Unos días antes, en su diario personal, Lázaro Cárdenas había expresado su pensamiento: “México tiene ahora la gran oportunidad de deshacerse del yugo político y económico que las compañías petroleras habían colocado sobre nosotros mientras explotaban en su beneficio uno de nuestros recursos más importantes, y deteniendo el programa de reforma social establecido en la Constitución. Varias administraciones desde la revolución, han intentado hacer algo acerca de las concesiones del subsuelo que ostentan las empresas extranjeras, pero hasta ahora, los problemas internos y la presión internacional han mitigado este esfuerzo. Sin embargo, ahora las circunstancias son distintas, no existen luchas internas y una nueva guerra mundial está a punto de comenzar.” Pocas veces en nuestra historia hubo una respuesta popular tan entusiasta, pues millones de personas de todas las clases sociales acudieron a dar algo de lo poco o lo mucho que tenían a fin de pagar la indemnización señalada por las leyes. 3) La política internacional de México fue de apoyo invariable a la República Española que terminó en el exilio de miles de ciudadanos españoles. El presidente Cárdenas tuvo el acierto de tenderles la mano y autorizar a muchísimos ciudadanos su ingreso a nuestro territorio, con la visión muy beneficiosa para México de recibir científicos, arquitectos, artistas, filósofos, pedagogos, psiquiatras, médicos con diferentes especialidades, farmacéuticos, lingüistas, psicólogos, sociólogos, poetas, escritores,  cineastas, etc., etc. Esa pléyade de mujeres y hombres ilustres se dedicaron al ejercicio de sus profesiones en diferentes ciudades de la República Mexicana. Sus conocimientos fueron aportaciones muy valiosas para la cultura mexicana. Ellos fundaron la Casa de España, la cual llegó a convertirse en El Colegio de México. Su trabajo impulsó el desarrollo cultural de México y han quedado realizaciones muy estimables.

                La obra del Gral. Lázaro Cárdenas del Río tiene una magnitud que no es posible abarcar, pues dejó una profunda huella de patriotismo que tanta falta nos hace en la actualidad, pero sobre todo esa extraordinaria visión de estadista comprometido con los más elevados ideales de nuestra nacionalidad. Un ejemplo que debemos tener presente todas las horas para crear una patria independiente, sin tantas carencias que solo reflejan nuestro fracaso, pues la justicia social y la equidad hasta ahora son palabras sin sentido incrustadas en los discursos de políticosignorantes y  demagogos.

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