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Troy Polamalu se retira de la NFL

11 de abril, 2015

admin/La Voz de Michoacán

troy

Pittsburgh.- Famoso por su energía en el terreno y su larga melena, el safety Troy Polamalu caracterizó a una defensa que ayudó a los Acereros de Pittsburgh a volver a la élite de la NFL y ganar dos veces el Súper Bowl.

Ahora que su carrera llegó a su fin, el safety ingresa al olimpo de los Acereros que incluye a leyendas como Joe Greene, Jack Lambert y Mel Blount. Polamalu, elegido en ocho ocasiones al Pro Bowl y seleccionado en 2010 como el mejor defensor de la NFL, se retiró después de 12 años en la liga.

El Defensivo del Año en 2010 participó en 158 partidos, 142 como titular, durante los cuales registró 770 tackleadas, 32 intercepciones, 5 anotaciones, 7 balones recuperados y 12 capturas; aunque su trayectoria se vio mermada por lesiones en 2012 y 2014, que lo alejaron de 13 encuentros.

Pero los números no definen por completo la carrera de un jugador que provocaba pesadillas al equipo contrario. LeBeau, el coordinador defensivo de los Steelers, solía decir “Troy será Troy” cuando le preguntaban cómo lo usarían en un determinado partido.

En entrevista exclusiva con el portal “scout.com”, el profundo confesó que “no consideré seriamente jugar en otro lado. Simplemente se redujo a si deseaba seguir jugando o no”.

“Hablé con muchas personas respecto a lo que debía hacer con mi situación. A lo que se redujo definitivamente fue mi familia”, explicó el ocho veces elegido al Tazón de los Profesionales y ganador de dos trofeos Vince Lombardi (ediciones XL y XLIII).

Agregó que entre las opiniones que recibió, una de ellas fue que no tenía nada que probar pues construyó un legado en la historia de la organización y de la liga, no obstante reiteró que “juego porque lo disfruto, ésa es la razón para seguir jugando”.

“Troy es un ejemplo perfecto de lo que es un hombre del futbol americano, por la forma que amó el deporte, la forma que respetó el deporte y la forma que lo jugó”, dijo en un comunicado el entrenador de los Steelers, Mike Tomlin. “Es un Steeler legendario, y es un hombre legendario”.

Elegido con el turno 16 del draft de 2003, y procedente de la Universidad del Sur de California, Polamalu brilló en el esquema defensivo 3-4 de Dick LeBeau gracias a un incansable motor e instintos casi sobrenaturales. Su capacidad para anticipar jugadas lo convirtió en uno de los mejores safetys de su generación.

Además de su famoso pelo, que le sirvió para conseguir lucrativos contratos publicitarios, y de su desempeño en el terreno, Polamalu llamó la atención fuera del terreno por su personalidad tranquila y su fe cristiana.

Al final de su carrera, acogió con gusto su papel de mentor, y hace dos años empezó a trabajar con su sucesor Shamarko Thomas, al que invitó para entrenar juntos en la pretemporada.

“Sus gestos como ser humano fueron tan impresionantes como cualquiera de los jugadas sobrehumanas que realizó en el terreno de juego”, comentó el gerente general de los Steelers, Kevin Colbert. “Fuimos muy afortunados por contar con él en nuestro equipo durante los 12 últimos años”.

Su forma de jugar finalmente le pasó factura al físico, y Polamalu jugó los 16 partidos de una temporada regular sólo dos veces en sus seis últimos años. En 2012 se perdió más de la mitad de la campaña por problemas en una pantorrilla, y en 2014 se ausentó de cuatro compromisos por una lesión de rodilla.

Su último partido fue una derrota ante Baltimore en la primera ronda de los playoffs de la pasada temporada, en la que acumuló cinco tacles. Polamalu tenía dos años pendientes en su contrato con los Steelers.

 

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