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Vidal Mendoza

Las estadísticas no juegan

Vidal Mendoza

Jun 27, 2018, 0:27

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Vidal Mendoza

Si solo el pulpo Paul aún estuviera vivo. Durante el Campeonato Europeo de 2008 y la Copa Mundial de 2010, se equivocó sólo en dos ocasiones. Que Paul sólo haya emitido 14 predicciones antes de su prematura muerte en octubre de 2010 no le resta valor a su leyenda.

Paul se llevó su metodología a la tumba y antes de la Copa del Mundo, hemos sido inundados con las predicciones de algoritmos. Se han jactado de su sofisticado crujir de números, y han arrojado resultados tremendamente diferentes. Entre los que han producido tales modelos, Goldman Sachs se ha decantado por Brasil, ING se ha inclinado por España, UBS ha elegido a Alemania y Nomura está respaldando a Francia.

Un conjunto tan conflictivo de predicciones hará poco para convencer a los fanáticos del fútbol de que los estadísticos saben mucho sobre el hermoso juego. En cierto sentido, ese escepticismo es merecido. Ninguno de estos modelos puede explicar el hecho de que España despidió a su entrenador un día antes de que comenzara el torneo; ni que Salah, pudo no haber estado en plena forma; ni que Özil y Gündogan, sean abucheados por sus propios seguidores después de posar para fotos con RecepErdogan, el presidente de Turquía.

Tales caprichos aleatorios significan que los matemáticos luchan por producir predicciones más precisas que los corredores de apuestas. La probabilidad implícita de Egipto de clasificarse en el Grupo A cayó de un 40% a un 30% cuando se lesionó el hombro en la final de la Liga de Campeones. La cifra volvió a subir lentamente al 40% cuando circulaban las noticias de que probablemente se recuperaría a tiempo para el torneo.

Las posibilidades de España apenas han cambiado desde el despido de Lopetegui el 13 de junio. Las probabilidades de Alemania, mientras tanto, habían disminuido en las últimas semanas. La explicación más probable eran un par de malas actuaciones, incluida una derrota ante Austria y una estrecha victoria contra Arabia Saudita.

Por lo general, los modelos dan resultados utilizando una modificación de la fórmula Elo, que se diseñó por primera vez para el ajedrez, pero ahora se aplica a muchos deportes de equipo. En el fútbol, ​​el sitio web más conocido que usa tal fórmula es EloRatings.net.

Sin embargo, todavía hay desacuerdo entre los estadísticos que usan esta técnica. 21st Club, una consultora de fútbol, ha descubierto que la manera más precisa de predecir los partidos modernos es prescindir por completo de las victorias y las derrotas. En cambio, se centra en los goles marcados y concedidos, así como en las tarjetas rojas y en ventajas únicas.

Las calificaciones del equipo del 21st Club son especialmente generosas para Brasil, que ha anotado 47 goles y concedió solo cinco en los últimos dos años. Eso es suficiente para merecer un 32% de probabilidad de ganar la Copa del Mundo. Por el contrario, las calificaciones otorgan a Alemania solo un 5% de posibilidades. Por otro lado, Betfair sugiere que Brasil tiene un 19% de posibilidades de levantar el trofeo, con Alemania con un 16%. ¿Qué ha causado esta gran diferencia? El poder del jugador.

La explicación más probable es que los apostantes creen que Alemania ha tenido un rendimiento inferior en relación con su equipo extremadamente talentoso, mientras que Brasil ha tenido mucho éxito, y por lo tanto, los resultados de ambos equipos finalmente convergerán hacia la calidad de sus listas. Desafortunadamente, medir el mérito individual de un jugador es diabólicamente difícil.

Una manera de medir la contribución de un jugador es considerar qué tan bien juega su equipo con él y sin él en el terreno de juego. Después de construir un sistema de este tipo, 21st Club ha descubierto que Brasil y Alemania se encuentran entre los que tienen más rendimiento y tienen un desempeño inferior en comparación con sus jugadores disponibles. Sin embargo, pocos pronosticadores parecen pensar que juzgar a un equipo principalmente por sus jugadores es el enfoque correcto.

Esto se basa en el escepticismo generalizado sobre si los equipos nacionales pueden convertir la brillantez individual en éxito colectivo. Los jugadores estrella que tienen mucho tiempo para entrenar en sus clubes solo pueden pasar un par de semanas entrenando con sus compatriotas. Pocos países organizan más de 15 partidos al año, la mayoría de los cuales son amistosos. Los datos de 21st Club muestran que Inglaterra, Francia, España y Bélgica han compartido el rasgo de Alemania de bajo rendimiento en relación con su talento. Eso podría ser una fluctuación aleatoria; o podría deberse a la cantidad de oponentes insignificantes que han enfrentado en los partidos de clasificación, lo que les quita la posibilidad de practicar en un entorno competitivo.

Debido a que la mayoría de los estadísticos han desarrollado sus sistemas de clasificación de jugadores desde la última Copa del Mundo, no pueden cuantificar si son más o menos efectivos para predecir torneos internacionales. Sin embargo, hay un hecho en el que FiveThirtyEight, Goldman Sachs y las tres previsiones del 21st Club coinciden: los jugadores están sobrevalorando las posibilidades de Alemania de alzar el título, por un margen de entre tres y 11 puntos porcentuales.

Die Mannschaft ha llegado a las semifinales en casi tres cuartas partes de los principales torneos en los que ha aparecido. Sus jugadores son famosos por su compostura bajo presión. Han anotado 17 de 18 penales en tiroteos en la Copa del Mundo. Tal vez los apostadores están poniendo precio a esa determinación de acero, sabiendo que los estadísticos tendrán dificultades para medirlo. Sin embargo, deben tener cuidado de confiar demasiado en la eficiencia alemana. Lionel Messi, uno de los finalistas más prolíficos en la historia del deporte, ha marcado apenas el 77% de los intentos durante su carrera.

Paul ciertamente esperaría que sus compatriotas prevalezcan. Los estadísticos, sin embargo, estarán sentados en la valla.

Al momento de escribir este artículo ha pasado ya el partido de Alemania-Suecia, y queda claro que las estadísticas no juegan.

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