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Martes 11 de Diciembre del 2018

Vidal Mendoza

Noviembre gringo

Vidal Mendoza

Jun 13, 2018, 0:11

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Vidal Mendoza

En noviembre, como lo hacen cada dos años, los estadounidenses irán a las urnas para elegir un nuevo Congreso. Los republicanos disfrutan de mayorías en ambas cámaras y un presidente que generalmente simpatiza con su agenda, pero el Congreso actual ha sido demasiado dramático con algunas votaciones inesperadamente ajustadas. Las principales iniciativas legislativas, como la reforma del sistema de salud, han fracasado; incluso con una medida de reducción de impuestos aprobada solo por un puñado de votos. Los demócratas, alentados por la enérgica oposición a la presidencia de Donald Trump, creerán que pueden ganar el control de una o ambas cámaras. Los republicanos esperan que una economía fuerte y una baja tasa de desempleo les ayuden a aferrarse. ¿Qué determinará el ganador?

La estructura de dos cámaras del Congreso es el resultado de una disputa del siglo XVIII que ocurrió cuando el primero de los estados acordó unirse. Los grandes estados querían que la población determinara los escaños en la legislatura; los estados pequeños prefieren votos iguales para cada estado, independientemente del tamaño. Los fundadores hicieron ambas cosas. En la Cámara de Representantes, los estados obtienen escaños de acuerdo con su población. En el Senado, cada estado tiene dos senadores que cumplen condenas de seis años. Los 435 miembros de la Cámara son elegidos cada dos años, para mantenerlos dependientes y simpatizantes de la gente. Sólo un tercio de los senadores, por el contrario, se presentan a las elecciones en un momento dado, por lo que el Senado tiende a cambiar más lentamente: fue una influencia moderadora en el gobierno.

Los demócratas (y sus aliados independientes) necesitan solo dos escaños más para ganar la mayoría en el Senado en noviembre y 25 escaños para ganar el control de la Cámara. Sin embargo, aunque los demócratas parezcan estar más cerca de ganar el Senado, en realidad están en un terreno más inestable allí. De los 35 escaños del Senado en juego este año, 26 ya están ocupados por los demócratas o sus aliados. Diez de esos 26 representan a los estados que votaron por Trump en 2016. Ganar otros dos puestos será complicado. En la Cámara, también, los republicanos tienen una ventaja. Debido a que los demócratas tienden a vivir en áreas compactas y fuertemente demócratas, y debido a que los republicanos han sido más exitosos en la manipulación arbitraria, la Cámara está inclinada a su favor. Los demócratas tendrán que ganar entre 5 y 6 millones de votos más que los republicanos para obtener una mayoría en la Cámara de Representantes, según un modelo estadístico publicado en TheEconomist, de las elecciones a la Cámara. Aún así, los republicanos están a la defensiva. Sus representantes han optado por retirarse en números inusualmente altos, entre ellos Paul Ryan, el Presidente de la Cámara. A los demócratas les ha ido bien en las elecciones especiales -las celebradas para cubrir las vacantes que surgen durante un mandato- y lideran fuertemente en las encuestas. Con base en estos y otros factores, el modelo califica a los demócratas como favoritos estrechos para obtener el control de la Cámara.

Incluso si los republicanos mantienen el control de la Cámara, es probable que pierdan escaños, y una mayoría más pequeña hará que las leyes sean más difíciles de aprobar. Si pierden cualquiera de las cámaras, podría forzar el compromiso entre las partes, pero probablemente evitará todas las leyes, salvo las más anodinas o más esenciales. Además, con el control de cualquiera de las cámaras, los demócratas podrían llevar a cabo investigaciones formales contra Trump y su administración, sobre sus negocios o su supuesta coordinación con Rusia. Los demócratas, incapaces de obtener una legislación importante después del veto del presidente, podrían contentarse con audiencias y citaciones que vinculen a la administración de Trump durante meses (sin embargo, los líderes demócratas, han minimizado la posibilidad de un juicio político). Además, dado que el Senado debe aprobar a los nominados del presidente para las magistraturas federales y del gabinete, el control demócrata podría limitar severamente sus elecciones. Aunque el propio Trump no estará en la boleta electoral, estas elecciones definirán la próxima fase de su presidencia.

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