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Foto: Internet.México, líder en América en reciclaje de PET.

Descubren bacteria que “se come” el plástico

12 de marzo, 2016

admin/La Voz de Michoacán

Washington, EU.- Un equipo científico de la Universidad de Kioto en Japón descubrió un tipo de bacteria que utiliza sólo dos enzimas para descomponer el plástico y que literalmente se lo come, según un estudio publicado por la revista especializada Science.

Después de cinco años de investigación con microbios y plásticos, los investigadores identificaron una bacteria que llamaron Ideonella sakaiensis, capaz de descomponer el polietileno tereftalato, más conocido por PET, un plástico que es común y duradero utilizado para hacer una amplia gama de productos, desde botellas a ropa.

El PET es un problema para el medio ambiente debido a la alta resistencia a la biodegradación de este tipo de plástico. Según el artículo científico, tan solo en el 2013 se produjeron 56 millones de toneladas de PET en todo el mundo.

Hasta el momento, se habían identificado unas pocas especies de hongos capaces de descomponer el plástico, pero no una bacteria, que en este caso tiene la característica de alimentarse del carbono del que está compuesto el polímero del PET.

Ideonella sakaiensis, casi puede degradar completamente una película delgada de PET después de seis semanas a una temperatura de 30 grados centígrados.

Investigaciones adicionales sobre la bacteria determinaron la existencia de una encima, que en contacto con el agua genera una reacción química que descompone el PET en una sustancia intermedia, que a su vez se subdivide en otra enzima, la ISF60224. Investigadores de la Universidad de Kioto identificaron también el gen en el ADN de la bacteria responsable de las enzimas que descomponen el plástico, y fueron capaces de generar nuevas enzimas y demostrar que el PET se puede degradar con ellas.

Según los expertos, este descubrimiento abre la puerta a una nueva visión sobre el reciclaje y la descontaminación, ya que hasta ahora las botellas plásticas no son verdaderamente recicladas, sino que son fundidas y transformadas en otros productos plásticos más duros.

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