Así se vislumbra la tendencia del voto latino en elecciones de Estados Unidos, en noviembre

Según Voter Participation Center/Voto Latino, el voto hispano puede ser decisivo en Arizona, Florida, Carolina del Norte, Nevada, Pensilvania y Texas

Agencias / La Voz de Michoacán

Morelia, Michoacán. Los migrantes hispanos son la primera minoría étnica de Estados Unidos desde hace varios años, y esto hace que los candidatos busquen acercarse a este sector poblacional para lograr el triunfo en las urnas.

Y es que, para estas próximas elecciones del 3 de noviembre, el llamado voto latino puede ser un factor decisivo para el triunfo de Trump o Biden rumbo a la Casa Blanca.

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Estos son algunos datos sobre los votantes latinos, tomados de la Oficina del Censo, el Centro de investigaciones Pew y la consultora Latino Decisions.

La minoría mayoritaria

La población hispana en Estados Unidos se estima en 60.6 millones de personas, un 18 por ciento del total a julio de 2019.

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México es el lugar de origen de la mayoría (61.9 por ciento). Le sigue muy de lejos Puerto Rico, un territorio estadounidense en el Caribe (9.7 por ciento, sin contar la población en la isla). En el resto, entre los de mayor porcentaje, están Cuba (4 por ciento), El Salvador (3.9 por ciento) y República Dominicana (3.5 por ciento).

Los venezolanos son el grupo que más ha crecido en los últimos años entre los latinos en Estados Unidos, así como los guatemaltecos y hondureños.

Latinos con derecho a votar

Unos 32 millones de hispanos están habilitados para votar estas elecciones. Esto los vuelve la primera minoría racial y étnica del electorado, con 13.3 por ciento del total, frente al 7.4 por ciento de 2000.

Una cuarta parte de los votantes latinos habilitados son ciudadanos naturalizados.

Estados con más votantes latinos

Son 5 estados los que tienen la mayor cantidad de votantes hispanos: California (7.9 millones), Texas (5.6 millones), Florida (3.1 millones), Nueva York (2 millones) y Arizona (1.2 millones).

En Nuevo México los latinos constituyen la mayor proporción de toda la población habilitada para votar (43 por ciento); en Florida, son el 20 por ciento del total.

Hispanos, en el abstencionismo

En Estados Unidos, que una persona esté habilitada para votar no significa que se registre para hacerlo, y luego, que finalmente vote.

La abstención de los latinos ha sido tradicionalmente alta. En la última elección presidencial de 2016 se esperaba una participación récord, pero apenas fue del 47.6 por ciento, sin lograr superar el 48 por ciento de 2012, y por debajo del 49.9 por ciento de 2008.

Las elecciones de mitad de mandato de 2018 generaron un mayor entusiasmo entre los hispanos, pero el temor a la COVID-19 y la falta de información sobre el voto por correo pueden frenar la participación de los hispanos, según encuestas.

Por quién votan los latinos

Históricamente, los hispanos han votado más por los demócratas, identificados con el color azul, que por los republicanos, asociados con el rojo.

El demócrata que más apoyo latino tuvo fue Bill Clinton en 1996 (73 por ciento); el republicano fue George W. Bush en 2004 (44 por ciento).

En 2016, la demócrata Hillary Clinton cosechó el 66 por ciento del voto latino, frente al 28 por ciento del republicano Trump.

Estados con voto latino decisivo

En Estados Unidos, el presidente y el vicepresidente se eligen por voto indirecto. Para ganar, un candidato debe obtener al menos 270 votos del Colegio Electoral. Salvo en dos estados (Nebraska y Maine), el candidato que obtiene la mayoría de votos se queda con todos los grandes electores del estado.

Esto explica la importancia de los estados "pendulares", donde las preferencias de los votantes oscilan entre republicanos y demócratas, frente a los estados "seguros", donde un partido suele tener una gran ventaja frente al otro.

Según un sondeo de Voter Participation Center/Voto Latino, el voto hispano puede ser decisivo en seis estados cambiantes: Arizona, Florida, Carolina del Norte, Nevada, Pensilvania y Texas.

Las encuestas dicen…

Los sondeos muestran a Biden liderando la carrera a nivel nacional con un 49.3 por ciento de la intención de voto, frente al 43.1 por ciento de Trump, según el promedio compilado por Real Clear Politics (RCP).

Entre los latinos, la ventaja en todo el país era aún más amplia en una reciente encuesta del Fondo Educativo NALEO y la consultora Latino Decisions: Biden recogía el 65 y Trump, el 24 por ciento.

En Florida, un estado pendular clave donde el 20 por ciento del electorado es hispano, Biden supera a Trump por sólo 1.6 puntos porcentuales, según el promedio de RCP.

Lo que a los hispanos importa

Tres temas preocupan fundamentalmente a los votantes latinos, una población desproporcionadamente golpeada en términos de salud y finanzas por la pandemia del coronavirus: la economía (80 por ciento), la atención médica (76 por ciento) y la gestión de la COVID-19 (72 por ciento).