Secuencia sísmica pone a temblar a Puerto Rico; temen que sea antesala de un gran terremoto

Una de las principales centrales eléctricas del país, cercana al epicentro, sufrió daños en el temblor, según indicó en Twitter la autoridad eléctrica de la isla. Las autoridades esperaban restaurar el suministro eléctrico a lo largo del día.

Foto: AP.

AP / La Voz de Michoacán


Puerto Rico. Un terremoto de magnitud 6,4 y varios otros temblores fuertes azotaron a Puerto Rico este martes por la mañana, matando al menos a un hombre e hiriendo a varios otros un día después de que un sismo de magnitud 5,8 sacudiera la isla, con este desde el 28 de diciembre se está viviendo una actividad sísmica que los expertos califican de "inusual", con más de 1.800 eventos registrados.

Asimismo, ocho personas resultaron heridas en la ciudad de Ponce, cerca del epicentro del terremoto, según dijo la alcaldesa, Mayita Meléndez, a la televisora WAPA.

El movimiento telúrico tuvo una profundidad de siete kilómetros, y aunque hasta los momentos no se reportaron víctimas ni daños materiales, existe alerta de tsunami para Puerto Rico y las islas Vírgenes.

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Foto: AP. Un edificio derruido con un auto aplastado debajo tras un sismo en Yauco, Puerto Rico.

Una de las principales centrales eléctricas del país, cercana al epicentro, sufrió daños en el temblor, según indicó en Twitter la autoridad eléctrica de la isla. Las autoridades esperaban restaurar el suministro eléctrico a lo largo del día.

El Servicio Geológico de Estados Unidos situó el epicentro justo al sur de la isla a una profundidad de 10 kilómetros. En un principio estimó la magnitud del temblor de las 4:24 de la madrugada en 6,6, pero más tarde ajustó la cifra. Más tarde se registraron réplicas de magnitudes entre 5,6 y 4,5. La réplica de 6,0 ocurrió a las 7:18 de la mañana en la misma zona. La gente reportó fuertes temblores y el personal de una emisora local anunció en vivo que abandonaría su edificio.

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Foto: AP.

En un primer momento se emitió una alerta de tsunami para Puerto Rico y las Islas Vírgenes Estadounidenses, que fue cancelada más tarde.

Albert Rodríguez, que vive en Guánica, una localidad costera en el suroeste del territorio, dijo que las sirenas de aviso de tsunami se apagaron antes de que las autoridades cancelaran la alerta, y que había daños generalizados en su barrio.

“La calle se agrietó en el medio y se levantó”, señaló.

La iglesia en la plaza principal de Guayanilla se derrumbó, según dijo a la cadena de radio NotiUno el alcalde de la localidad, Nelson Torres.

Foto: AP. Punta Ventana, la icónica maravilla natural que se derrumbó tras uno de los terremotos que han sacudido a la isla.

Víctor Huérfano, director de la Red Sísmica de Puerto Rico, dijo a The Associated Press que no tenía reportes inmediatos de daños o víctimas porque las comunicaciones estaban cortadas en buena parte de la isla. Las autoridades en la ciudad sureña de Ponce le habían informado de daños generalizados, añadió.

“Esperamos que este es el mayor (terremoto por ahora)”, señaló. “Las réplicas van a seguir por un tiempo”.

La gobernadora de Puerto Rico, Wanda Vasquez, dijo a la emisora Radioisla poco antes de las 6 de la mañana que no había reportes de víctimas mortales. Indicó que las oficinas del gobierno cerrarían durante el día e instó a los ciudadanos a mantener la calma y esperar a que se hiciera de día para comprobar el estado de sus casas.

Foto: AP.

El temblor de magnitud 5,8 del lunes por la mañana derribó cinco viviendas en Guánica y causó graves daños en docenas de casas. También provocó pequeños aludes de tierra y apagones.

Foto: Twitter. Así quedó una escuela en Guánica luego de los temblores de esta mañana.

El sismo del lunes destruyó una formación rocosa en la costa que formaba una ventana circular, conocida como Punta Ventana y que era un popular destino turístico en Guayanilla, en el suroeste de la isla.

Ese primer terremoto, seguido por sismos de menor intensidad, había causado temor entre los vecinos del sur de la isla, que no se atrevían a volver a sus casas por miedo a que otro sismo derribara los edificios.

Foto: AP.

Huérfano, director de la Red Sísmica de Puerto Rico, indicó el lunes a la AP que los sismos superficiales estaban ocurriendo a lo largo de tres fallas ubicadas en la región suroeste de la isla: Valle de Lajas, Punta Montalva y el Cañón de Guayanilla. Explicó que los temblores suelen producirse cuando la placa norteamericana y la placa del Caribe aprietan Puerto Rico.

Zona sísmica

Puerto Rico está localizado en el límite entre las placas de Norte América y el Caribe. Hay evidencia de subducción oblicua y desplazamiento lateral entre las dos placas. La actividad sísmica se concentra en ocho zonas:

1. La trinchera de Puerto Rico
2. Las fallas de pendiente Norte y Sur de Puerto Rico
3. Al Noreste en la Zona del Sombrero
4. Al oeste, en el Canyón de la Mona
5. Pasaje de la Mona
6. Al este, en las depresiones de Islas Vírgenes y Anegada;
7. Depresión de Muertos al Sur
8. En el Suroeste de Puerto Rico.

Secuencia sísmica

Lo que viene ocurriendo en Puerto Rico es lo que los geólogos llaman una "secuencia sísmica".

Esta secuencia consiste en un evento sísmico principal, seguido de una serie de réplicas de menor magnitud.

Foto: AP. Una vivienda cayó sobre vehículos estacionados después de un terremoto registrado en Guánica, Puerto Rico.

Estos sismos principales, a veces pueden estar precedidos de sismos de menor intensidad, llamados "precursores".

Así, el temblor de este martes pudo haber sido el sismo principal y los que se han sentido desde el 28 de diciembre fueron posiblemente sus precursores.