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Foto: AP. "África es una de las regiones de más rápido crecimiento del mundo", dijo Obama.

África está avanzando: Barack Obama

25 de julio, 2015

admin/La Voz de Michoacán

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, presentó el sábado a África como un continente en avance durante la inauguración de una cumbre empresarial patrocinada por su país en Kenia, una nación del este del continente donde tiene profundos lazos familiares.

“África es una de las regiones de más rápido crecimiento del mundo“, dijo Obama. “La gente está saliendo de la pobreza”.

La visita de Obama a Kenia — la primera de un presidente estadounidense en activo — era muy esperada en un país que lo considera como un hijo. Su difunto padre nació en Kenia y muchos miembros de su familia todavía viven aquí, incluyendo su anciana abuelastra.

“Esto es personal para mí”, dijo Obama. “Hay una razón por la cual mi nombre es Barack Hussein Obama”.

Gran parte de la visita del presidente se centra en impulsar las relaciones comerciales y de seguridad con Kenia, una economía en crecimiento que enfrenta la amenaza del terrorismo — sobre todo del grupo al-Shabab radicado en Somalia. Casi dos docenas de legisladores y 200 inversionistas estadounidenses acompañan a Obama en su viaje, que también visitará Etiopía.

En su intervención en la Global Entrepreneurship Summit el sábado, Obama anunció nuevos compromisos por importe de más de 1.000 millones de dólares del gobierno estadounidense, entidades financieras, fundaciones y filántropos. La mitad del dinero se destinará a apoyar a mujeres y jóvenes, que según Obama son quienes enfrentan obstáculos más grandes a la hora de iniciar negocios.

“Si la mitad de su equipo no está jugando, tienen un problema”, dijo Obama, refiriéndose a la exclusión de las mujeres de la economía formal.

Obama fue el anfitrión de la primera edición de esta cumbre en la Casa Blanca en 2010. La conferencia de este año es la primera que se celebrará en el África subsahariana.

El presidente de Kenia, Uhuru Kenyatta, que comparte la presidencia del evento con su homólogo estadounidense, lamentó que la seguridad y otros desafíos del continente, incluido el ataque de 2013 en un exclusivo centro comercial de Nairobi, hayan creado una reputación negativa. Espera que la visita de Obama ayude a cambiar la narrativa sobre Kenia y África.

“África es la frontera más nueva y más prometedora de un mundo de oportunidades ilimitadas”, dijo Kenyatta. “Atrás han quedado los días en que la única lente para ver nuestro continente era la de la desesperación y la indignidad”.

Tras su intervención en la cumbre, Obama visitó una feria de innovación que destaca la labor de los proveedores que trabajan con su iniciativa Africa Power, que busca duplicar el acceso del África subsahariana a la electricidad. Mientras examinaba los paneles solares y posaba para fotos, Obama reconoció preocupación por la lentitud con la que se ha desarrollado el programa, pero agregó que pronto ayudará a millones de personas y que la construcción de este tipo de plantas lleva su tiempo — incluso en EE.UU.

Antes de una reunión formal con Kenyatta el sábado por la tarde, Obama depositó una ofrenda floral en el sitio donde estallaron bombas en la embajada de Estados Unidos en Nairobi en 1998. Obama inclinó la cabeza durante un momento y luego revisó los nombres de las víctimas, grabados en una pared de ladrillo.

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