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Urgen ocho millones de dólares para agricultores de Nepal: FAO

30 de abril, 2015

admin/La Voz de Michoacán

Nepal

La Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) urgió hoy a recaudar ocho millones de dólares para ayudar a agricultores de Nepal afectados por el sismo de 7.8 grados Richter que causó miles de muertos.

En una nota el organismo indicó que esos recursos son necesarios para ayudar a recuperar rápidamente los insumos agrícolas perdidos y reanudar los preparativos para la inminente temporada de siembra de arroz.

“Se espera que el impacto del reciente terremoto de gran intensidad sea muy importante en la seguridad alimentaria y los medios de vida agrícolas”, advirtió.

Dijo que los agricultores que se pierdan la temporada de siembra que se espera comience a partir de finales de mayo, no podrán cosechar arroz -alimento básico del país- de nuevo hasta finales de 2016.

Esto, unido a las posibles pérdidas de existencias de alimentos y las cosechas de trigo y maíz, limitaría severamente los suministros de alimentos y los ingresos en el país asiático, donde cerca de dos tercios de la población dependen de la agricultura para su subsistencia, según la FAO.

La semana pasada, un terremoto de magnitud 7.8 -el mayor sufrido por el país en los últimos 80 años- sacudió Nepal, causando miles de víctimas mortales y dificultando el acceso a los alimentos, con lo que cerca de 3.5 millones de personas necesitan ayuda alimentaria.

Millones de personas en las regiones occidental y central del país se han visto afectadas por el desastre, incluyendo sus ciudades más grandes, Katmandú y Pokhara.

Pero algunas de las zonas agrícolas más vulnerables del país, en particular los pueblos de las regiones montañosas y colinares, también fueron de las más afectadas, resaltó la FAO.

Señaló que aunque los daños al sector agrícola aún no han sido evaluados, las familias afectadas han perdido probablemente su ganado, cultivos, existencias de alimentos y valiosos insumos agrícolas.

A la vez, el terremoto ha destruido mercados e infraestructuras, entre los que figuran carreteras y canales de drenaje y de regadío. Como resultado, el comercio interno, incluyendo el transporte de la ayuda de emergencia, está severamente restringido.

Antes del terremoto, la FAO estimaba que la producción de trigo de Nepal en 2015 se situó en 1.8 millones de toneladas, un 5 por ciento menos respecto a la cosecha récord del año pasado.

Pero reconoció que los daños a los cultivos y la incapacidad de los agricultores de cosechar en las zonas afectadas por el terremoto pueden hacer cambiar esta previsión. Además, la interrupción de las operaciones de siembra de arroz y el maíz podrían llevar a reducir severamente el área sembrada de estos cultivos en las zonas más afectadas.

Los organismos de Naciones Unidas y sus socios lanzaron la víspera un llamado de emergencia para conseguir 415 millones de dólares para Nepal y hacer frente a las necesidades más urgentes.

La petición de la FAO de ocho millones de dólares es parte de una solicitud más amplia de 128 millones del Grupo de Seguridad Alimentaria, dirigido por la FAO y el Programa Mundial de Alimentos (PMA).

Además de la ayuda agrícola de emergencia, este Grupo tiene como objetivo distribuir 50 mil toneladas de alimentos a las familias necesitadas, además de establecer programas de transferencia de efectivo y ayudar a las comunidades a reconstruir sus medios de vida.

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