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Foto: Twitter. Lee murió pacíficamente el viernes, informó la editorial HarperCollins en un comunicado. La editorial no proporcionó otros detalles sobre el deceso.

Fallece Harper Lee, autora de “Matar a un ruiseñor”

19 de febrero, 2016

admin/La Voz de Michoacán

Harper Lee, la elusiva novelista cuyo retrato desde una perspectiva infantil a una injusticia racial en un pequeño pueblo del sur de Estados Unidos en “Matar a un ruiseñor” se convirtió en una lectura obligada para millones de jóvenes y una película ganadora del Oscar ha muerto. Tenía 89 años.

Lee murió pacíficamente el viernes, informó la editorial HarperCollins en un comunicado. La editorial no proporcionó otros detalles sobre el deceso.

“El mundo sabe que Harper Lee era una escritora brillante, pero lo que muchos desconocían es que era una mujer extraordinaria de gran júbilo, humildad y bondad. Vivía la vida de la manera que ella quería, en privado, rodeada de libros y las personas que la amaban”, dijo Michael Morrison, director de HarperCollins Estados Unidos, en el comunicado.

La mayor parte de su vida Lee dividía su tiempo entre Nueva York, donde escribió su novela en la década de 1950, y su natal Monroeville, Alabama, la cual inspiró al Maycomb ficticio de su libro.

“Matar a un ruiseñor”, “To Kill a Mockingbird” en su título original y publicada en 1960, es la historia de una niña apodada Scout que crece en un pueblo sureño de la época de la Gran Depresión. Un hombre negro es injustamente acusado de violar a una mujer blanca y el padre de Scout, el decidido abogado Atticus Finch, lo defiende a pesar de las amenazas y el desprecio de muchos.

El libro rápidamente se convirtió en un éxito de ventas, ganó el Premio Pulitzer y fue llevado al cine en una película memorable de 1962 con Gregory Peck, quien ganó un Oscar por su retrato de Atticus. A medida que crecía el movimiento por los derechos civiles en Estados Unidos, la novela inspiró a toda una nueva generación de abogados, fue asignada en las secundarias de todo el país y se convirtió en una opción popular para los programas de lectura de las ciudades e incluso a nivel nacional.

Para 2015 sus ventas sumaban más de 40 millones de ejemplares a nivel mundial, de acuerdo con cifras de HarperCollins, lo que la convierten en una de las novelas estadounidenses más leídas del siglo XX. Cuando la Biblioteca del Congreso hizo un sondeo en 1991 sobre libros que han cambiado la vida de la gente, “Matar a un ruiseñor” era el segundo sólo después de la Biblia.

Lee se volvió más misteriosa a medida que su libro se volvió más famoso. Al principio lo promovía con diligencia. Solía hablar con la prensa, escribía y daba discursos, incluso uno fue ante una clase de cadetes de West Point.

Pero comenzó a rechazar las entrevistas a finales de la década de 1960, y hasta muy avanzada su vida, evitó firmemente hacer cualquier comentario público sobre su novela o su carrera. Fuera de algunos artículos para Vogue y McCall’s en la década de 1960 y el análisis a un libro de historia de Alabama del siglo XIX en 1983, no publicó ningún libro hasta que sorprendió al mundo en 2015 cuando permitió que viera la luz “Go Set a Watchman” o “Ve y pon un centinela” en español.

“Watchman” fue escrita antes de “Matar a un ruiseñor” pero se desarrollaba 20 años después, en el mismo lugar y con muchos de los mismos personajes. Los lectores y críticos se sintieron desilusionados cuando encontraron un Atticus que no se parecía nada al héroe del libro publicado años antes. El hombre que retó el orden de las cosas en “Mockingbird” era parte de él en “Watchman”, donde denuncia un fallo de la Suprema Corte que señala que la segregación en las escuelas es inconstitucional y señala que los negros no pueden tener una igualdad total.

A pesar de las reseñas poco entusiastas y las dudas sobre si Lee estaba en condiciones de aprobar su publicación, “Watchman” llegó a la cima de las listas de ventas a un día de su anuncio y se mantuvo así por meses.

Para 2014, la autora que fue amiga de Truman Capote, entró a la era digital y permitió que su novela clásica fuera publicada como un e-libro, lo que calificó como un “‘Ruiseñor’ para una nueva generación”.

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